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11 Jahre lange Studie weist auf Zusammenhang zwischen Kaffee und Tee und geringerem Schlaganfall- und Demenzrisiko

11 Jahre lange Studie weist auf Zusammenhang zwischen Kaffee und Tee und geringerem Schlaganfall- und Demenzrisiko

Diejenigen, die angaben, täglich eine „mäßige“ Menge Kaffee und/oder Tee zu trinken, hatten einer neuen Studie zufolge ein geringeres Risiko, an Schlaganfall oder Demenz zu erkranken.
Neue Forschungsergebnisse, die diese Woche veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass eine Tee- oder Kaffeegewohnheit im fortgeschrittenen Alter dazu beitragen könnte, das Gehirn in Topform zu halten. Die Studie ergab, dass gesunde ältere Erwachsene im Vereinigten Königreich, die regelmäßig Kaffee und/oder Tee tranken, über einen Zeitraum von 11 Jahren seltener an Schlaganfall und Demenz erkrankten als diejenigen, die nichts davon tranken. Obwohl diese Ergebnisse keinen kausalen Zusammenhang bestätigen können, sind sie der jüngste Hinweis darauf, dass diese Brühgetränke einen gewissen gesundheitlichen Nutzen haben.

Demenz ist ein fortschreitender und derzeit unheilbarer Verlust der kognitiven Funktionen, der mit zunehmendem Alter immer häufiger auftritt. Dank der höheren Lebenserwartung der Menschen wird sie in Zukunft ein immer größeres Gesundheitsproblem darstellen. Schlaganfälle, die durch eine Unterbrechung des Blutflusses im Gehirn ausgelöst werden, sind jedes Jahr weltweit für etwa 10 % der Todesfälle verantwortlich. Überlebende eines Schlaganfalls können auch mit zahlreichen Folgeerscheinungen, einschließlich Demenz, konfrontiert werden. Daher wäre jede Möglichkeit, die Wahrscheinlichkeit der Entwicklung dieser schwächenden Krankheiten zu verringern, ein Segen.

Während Tee schon seit langem als gesundes Getränk gilt, war Kaffee bisher eher umstritten. In letzter Zeit hat sich jedoch herausgestellt, dass Kaffee kein Teufelsgetränk ist und dass er sogar etwas Gutes bewirken kann. Jüngste Studien legen nahe, dass regelmäßiger Kaffeekonsum mit einem geringeren Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, bestimmte Krebsarten und einen frühen Tod im Allgemeinen verbunden ist. Laut den Autoren dieser neuen Studie, die am Dienstag in der Fachzeitschrift PLOS Medicine veröffentlicht wurde, ist jedoch umstritten, ob und welche Vorteile Kaffee und Tee bei der Verringerung des Schlaganfall- und Demenzrisikos haben.

Die in China ansässigen Forscher untersuchten Daten aus der UK Biobank, einem langjährigen Forschungsprojekt, das seit Mitte der 2000er Jahre die Gesundheit von Freiwilligen im Vereinigten Königreich verfolgt. Sie konzentrierten sich auf 365 682 Personen im Alter zwischen 50 und 74 Jahren ohne vorbestehenden Schlaganfall oder Demenz, die im Durchschnitt 11,4 Jahre lang bis zum Jahr 2020 verfolgt wurden. Zu Beginn der Studie wurden die Teilnehmer gefragt, wie oft sie Kaffee und/oder Tee tranken.

Insgesamt wurden in dieser Zeit 5 079 Fälle von Demenz und 10 053 Fälle von Schlaganfall diagnostiziert, basierend auf Krankenhausunterlagen. Über die verschiedenen Gruppen des angegebenen Kaffee- und Teekonsums hinweg waren diejenigen, die angaben, entweder zwei bis drei Tassen Kaffee pro Tag, drei bis fünf Tassen Tee pro Tag oder eine Kombination aus vier bis sechs Tassen Kaffee und Tee zu trinken, am wenigsten gefährdet, eine Demenz oder einen Schlaganfall zu entwickeln. Im Vergleich zu Nicht-Kaffeetrinkern hatten diese Personen ein um 28 % geringeres Demenzrisiko und ein um 32 % geringeres Schlaganfallrisiko.

Andere Studien haben einen Zusammenhang zwischen Tee- und Kaffeekonsum und einem geringeren Schlaganfall-/Demenzrisiko festgestellt. Die Autoren sagen jedoch, dass ihre Studie eine der ersten ist, die diejenigen berücksichtigt, die regelmäßig sowohl Tee als auch Kaffee trinken, und nicht nur einen oder den anderen.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass mäßiger Kaffee- und Teekonsum, sowohl einzeln als auch in Kombination, mit einem geringeren Schlaganfall- und Demenzrisiko verbunden ist“, schreiben sie.

Diese Art von Beobachtungsstudien kann nicht als Beweis für einen kausalen Zusammenhang herangezogen werden, warnen die Autoren. Sie weisen auch darauf hin, dass die Probanden der UK Biobank in der Regel in guter Verfassung sind, was bedeuten könnte, dass die Ergebnisse weniger auf die allgemeine Bevölkerung übertragbar sind. Die Studie untersuchte nur eine Momentaufnahme der Ernährungsgewohnheiten, d. h. wir können nicht sicher sein, dass die Studienteilnehmer die ganze Zeit über Kaffee-/Teetrinker oder Abstinenzler waren. Die Ergebnisse fügen sich jedoch in die wachsende Zahl von Forschungsergebnissen ein, die eine positive Wirkung dieser Getränke auf das Schlaganfallrisiko belegen.

Andere Studien deuten darauf hin, dass Kaffee und Tee die allgemeine Funktion unserer Blutgefäße verbessern können, was erklären könnte, warum diese Getränke speziell das Risiko für ischämische Schlaganfälle und nicht für hämorrhagische Schlaganfälle zu senken scheinen. Ischämische Schlaganfälle werden durch die Verstopfung von Blutgerinnseln verursacht, während hämorrhagische Schlaganfälle auf das Platzen von Blutgefäßen und Blutungen im Gehirn zurückzuführen sind (etwa 80 % der Schlaganfälle sind ischämisch). Möglicherweise gibt es noch andere Schutzfaktoren, die in künftigen Studien untersucht werden sollten, wie z. B. die antioxidative Wirkung von Koffein, so die Autoren. Weitere Untersuchungen sind auch erforderlich, um herauszufinden, ob es wirklich möglich ist, Schlaganfällen und Demenz vorzubeugen, indem man den Menschen rät, Kaffee und Tee zu trinken, wenn sie es nicht ohnehin schon regelmäßig tun.

„Unsere Ergebnisse stützen einen Zusammenhang zwischen moderatem Kaffee- und Teekonsum und dem Risiko von Schlaganfall und Demenz. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob die Bereitstellung solcher Informationen die Schlaganfall- und Demenzergebnisse verbessern kann“, schreiben die Studienautoren.

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